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Crimes-et-delits_1Ce n’est sans doute pas le plus connu des films de Woody Allen, mais c’est un de mes préférés. Woody Allen est pour moi l’un des plus grands cinéastes, sa filmographie est assez exceptionnelle, passant du comique pur de Bananas à l’intimité d’Une autre femme (avec l’immense Gena Rowlands). J’aime Crimes et Délits (Crimes and Misdemeanors en anglais) parce qu’il est un film moral, même s’il y est question d’adultère et de crime. Moral et drôle. Drôle et tendre. Mais aussi spirituel, Woody Allen replongeant dans ses racines juives pour l’occasion.

Destins croisés

Le film nous montre la vie de 2 personnages, que tout oppose, qui se croisent sans se connaître vraiment. L’un a une vie pleine de réussites et de reconnaissance, l’autre va d’échecs en échecs, et de mépris en mépris. Judah Rosenthal (tiens, quel drôle de prénom !), joué par Martin Landau (vous vous souvenez, le capitaine du vaisseau de la série Cosmos 1999 ? C’est lui), est un ophtalmologiste reconnu et estimé de tous. Il est marié, a deux enfants, une luxueuse maison. Tout va très bien pour lui. Cliff Stern, joué par W. Allen donc, est un cinéaste un peu raté qui donne dans les films documentaires que personne ne regarde. Il est en train de monter un film sur un philosophe juif rescapé de la Shoah, mais les fonds lui manquent pour finaliser son projet. Il vivote et son mariage – du fait de sa situation professionnelle incertaine – part en quenouille. Il prend soin de sa nièce et l’emmène au cinéma voir des classiques.

Judah Rosenthal n’a pourtant pas une vie aussi lisse et parfaite qu’il y parait. Il entretient une liaison avec une femme, plus jeune et plus flamboyante que son épouse, depuis quelques années. Il a entretenu le lien très égoïstement, avec une bonne dose de lâcheté. Sans savoir y mettre un terme à temps. Pis, il s’est laissé aller à quelques promesses : « Oui, je divorcerai. Oui, nous vivrons un jour ensemble. Mais pas tout de suite. Laisse-moi un peu de temps ». Oui, mais sa maîtresse, Dolorès, ne l’entend plus de cette oreille. Elle veut maintenant qu’il tienne parole. Sinon, elle ira tout révéler à sa femme.

Cliff a deux beaux-frères : Ben, rabbin, plein de sagesse malgré une vue défaillante qu’il est en train de perdre (il est d’ailleurs un des patients de Judah) et dont la fille va se marier; Lester, un célèbre présentateur de TV, imbu de lui-même et passablement idiot, mais riche et plein de charme. Cliff le déteste, Lester le lui rend bien. Cependant, pour mettre fin, au moins temporairement, aux difficultés de sa situation professionnel, Lester, sur demande de sa sœur, accepte de le prendre comme réalisateur d’un épisode de la série « Esprit créatif », épisode consacré à Lester. Cliff accepte à contre-cœur. Même si cet élément de la narration est important et même assez drôle, je n’y reviendrais pas.

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Judah ne peut se permettre que sa femme soit mise au courant de sa relation adultère. De plus, sa maîtresse menace de révéler quelques indélicatesses financières qu’il a pu faire dans le passé. Tout l’édifice de Judah, patiemment construit, menace de s’effondrer. Dolorès refuse d’entendre raison. Les milliers de dollars qu’il lui propose en échange de son silence n’y font rien. Judah prend alors la décision de faire tuer sa maîtresse. Terrible décision, seule issue pour maintenir sa vie proprette. Dolorès est alors tuée par un tueur à gage, discret et qui disparait dans la nature. La police enquête sur ce qui ressemble à un cambriolage qui a mal tourné.

Crimes-et-delits_2Cliff commence le tournage du documentaire sur Lester. Il y rencontre la productrice associée Halley Reed (jouée par Mia Farrow, alors en couple avec W. Allen). Woody Allen en tombe amoureux. Il reprend espoir, d’autant plus que Halley est prête à lui permettre de diffuser son documentaire sur le philosophe Louis Levy.

Pendant ce temps, Judah vit difficilement le meurtre de sa maîtresse. Vraie culpabilité ou peur d’être identifié ? Lui reviennent alors les paroles entendues pendant son enfance, où on lui parlait des « yeux de Dieux ». Les yeux de Dieu ! Dieu a tout vu. Judah est persuadé qu’il va être puni pour son geste. Son comportement change, il devient taciturne, et est à 2 doigts d’aller tout révéler à la police. Et puis le temps passe…

Cliff se résout à la séparation avec sa femme. Il est viré du documentaire pour avoir fait un montage mettant bien peu en valeur Lester ! Et Halley lui annonce qu’elle part à Londres pour plusieurs mois. Plus le temps passe et moins les choses vont. Dernier échec : il apprend que le philosophe Levy, lui qu’il admirait tant pour avoir survécu aux camps de concentration, vient de se suicider…

Pour Judah, le temps passe aussi. La culpabilité s’estompe. Dieu a-t-il vu ? Oui, sans doute, mais il n’a pas puni. Au contraire, la vie reprend son cours, comme si son aventure extra-conjugale et le meurtre n’avait été qu’une parenthèse. Et sa vie prospère. Comme si rien ne s’était passé.

La scène finale, très touchante, se déroule au mariage de la fille de Ben (le rabbin). Cliff y est invité. Après une dernière (mauvaise) surprise qui va l’emplir d’amertume, Cliff et Judah se retrouvent par hasard un peu à l’écart de la fête. Tête-à-tête magnifique entre 2 hommes, l’un intègre et pur, dont la vie va de difficultés en échecs et l’autre, qui a commis le pire, mais dont la vie va de succès en succès. Dieu voit-Il vraiment tout ?

Conclusion

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Crimes et Délits est un très grand film, assurément l’un des meilleurs [1] dans la filmographie pourtant bien fournie de Woody Allen, film moral qui traite du bien et le mal, sur le cynisme des hommes : cynisme assez gentil de Lester, cynisme autrement plus inquiétant de Judah qui trahit sa femme, sa maîtresse et les valeurs qui lui furent inculquées pendant son enfance.

Il est intéressant de noter que, quelques années plus tard, en 2005, Woody Allen tourna un film très similaire à Crimes et Délits. Il s’agit de Match Point, tourné à Londres avec, entre autres, Scarlett Johansson. Même cynisme, même duplicité, même mobile, et dénouement semblable. Mais, selon moi, Crimes et Délits par son questionnement sur la culpabilité, sur Dieu, sur le châtiment, lui est supérieur.

Et tandis que les images du film repassent, nous entendons la voix du philosophe Louis Levy qui nous rappelle l’essentiel :

« Dans la vie, nous devons tous prendre de terribles décisions. Faire des choix moraux. Certains sont de grande importance. Mais la plupart sont de moindre importance. Mais nous nous définissons par les choix que nous avons faits, nous sommes, en fait, la somme de nos choix. »


 

This Crimes-et-delits_1is probably not the best known films of Woody Allen, but it’s one of my favourites. Woody Allen is for me one of the greatest film makers, his filmography is rather exceptional, from pure comedy such as Bananas to the togetherness of Another woman (with the stupendous Gena Rowlands). I like Crimes and Misdemeanors because it is a moral film, even if it deals with adultery and crime. Moral and funny. Funny and tender. But also spiritual, Woody Allen plunging into his Jewish roots for the occasion.

Intertwined destinies

The movie shows us the life of 2 characters, which everything brings into conflict, who meet without knowing each other really. One has a life full of success and gratitude, the other one goes from failures to failures, and from contempt to contempt. Judah Rosenthal (what a funny first name!), played by Martin Landau (do you remember? the captain of the vessel of the series Cosmos 1999? It’s him), is an ophthalmologist recognized and estimated by all. He is married, has two children, a luxurious house. Everything goes very well for him. Cliff Stern, played by W. Allen thus, is a little failed film-maker specialized in the documentary movies that nobody looks. He is editing a movie about a surviving Jewish philosopher of the Shoah, but funds are lacking to him to finalize his project. He struggles along and and his marriage – because of his uncertain professional situation – goes down the drain. He takes care of his niece and takes her to the cinema to see classics.

Judah Rosenthal nevertheless has not a so smooth and perfect life as it seems. He has a love affair with a woman, younger and more blazing than his wife, since a few years. He maintained the link very egoistically, with a good dose of cowardice. Without knowing how to put an end to it in time. Worse, he made some promises: « Yes, I shall divorce. Yes, we shall live one day together. But not at once. Give me some time ». Yes, but his mistress, Dolorès, would have none of it. She wants now that he keeps his promise. Otherwise, she will go to reveal everything to his wife.

Cliff has two brothers-in-law: Ben, who is rabbi, full of wisdom in spite of a failing sight which he is losing (he is moreover one of patients of Judah) and whose girl is going to get married; Lester, a famous presenter of TV, full of himself and fairly idiot, but rich and full of charm. Cliff hates him, Lester serves him well. However, to end, at least temporarily, the difficulties of his situation professional, Lester, at request of her sister, agrees to take him as director of an episode of the series « Creative Minds », the episode dedicated to Lester. Cliff accepts reluctantly. Even if this element of the story is important and even rather funny, I will not come back to it.

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Judah cannot accept his wife is informed about her adulterous relationship. Furthermore, his mistress threatens to reveal some financial indelicacies which he was able to make in past. All the Judah’s building, patiently built, threatens to collapse. Dolorès refuses to listen to reason. Thousands of dollars which he proposes her in exchange for her silence make it nothing. Judah makes then the decision to make kill her mistress. Terrible decision, only stemming to maintain its nice and clean life. Dolorès is then killed by a hired killer, discreet and who vanishes in the nature. The police investigates into what looks like a burglary which went wrong.

Crimes-et-delits_2Cliff begins the shooting of the documentary about Lester. He meets the associated producer Halley Reed there (played by Mia Farrow, who was then Woody’s partner). Woody Allen falls in love with her. He gets hope back, especially as Halley is ready to allow him to broadcast his documentary on the philosopher Louis Levy. Meanwhile, Judah lives with difficulty the murder of his mistress. Real guilt or fear of being identified? The words heard during his childhood return to him then, where we spoke to him of the « eyes of God ». The eyes of God! God sees everything. Judah is persuaded that he is going to be punished for his gesture. His behavior changes, he becomes taciturn, and comes that close to revealing everything to the police. And then time goes by …

Cliff resolves in the separation with his wife. He is fired of the documentary to have made an editing not emphasizing so much Lester! And Halley announces him that she leaves to London for several months. More time goes by and less things go. Last failure: he learns that the philosopher Levy, him whom he admired so much to have survived concentration camps, has just committed suicide …

For Judah, time goes by also. The guilt becomes blurred. Did God see? Yes, doubtless, but he did not punish. On the contrary, the life takes its course, as if its extra-marital adventure and the murder had been only a bracket. And his life prospers. As if nothing had passed.

The final, very moving scene, takes place in the marriage of Ben’s girl (the rabbi). Cliff is invited there. After a last (bad) surprise which is going to fill him with bitterness, Cliff and Judah find themselves accidentally little away from the party. Magnificent private meeting between 2 men, the one honorable and pure, whose life goes from difficulties to failures, and the other one, who committed the worst, but whose life goes from success to success. Does God really see everything?

Conclusion

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Crimes and Misdemeanors is a very big movie, undoubtedly one of the best in Allen’s dense filmography, a moral movie which deals with the good and evil, on the cynicism of the people: rather kind Lester’s cynicism , far more disturbing Judah’s cynicism which betrays his wife, her mistress and the values which were inculcated in him during his childhood.

It is interesting to note that, a few years later, in 2005, Woody Allen shot a movie very similar to Crimes and Misdemeanors. It is about Match, shot in London with, among others, Scarlett Johansson. The same cynicism, the same duplicity, the same motive, and the similar outcome. But, according to me, Crimes and Misdemeanors, by his questioning on the guilt, on God, and on the punishment, is superior.

And whereas film frames are showed again, we hear the voice of the philosopher Louis Levy which reminds us the main part:

« We are all faced throughout our lives with agonising decisions. Moral choices. Some are on a grand scale. Most of these choices are on lesser points. But we define ourselves by the choices we have made. We are, in fact, the sum total of our choices. »

  1. Télérama l’a même classé 1er []